Pandemia e Proibizionismo. Contrabbandieri, battisti e passaporti per i vaccini.

di Scott Rasmussen

Mentre la fine della pandemia è finalmente in vista, una lezione dall’era del proibizionismo americano fornisce importanti intuizioni sulle prossime battaglie normative.
È la storia di come contrabbandieri e battisti hanno lavorato insieme all’inizio del 20° secolo per impedire la vendita di alcolici la domenica.
La storia è stata raccontata per la prima volta nel 1983 da Bruce Yandle, un uomo con esperienza diretta nel mondo delle relazioni governative.
Tra gli altri ruoli, è stato direttore esecutivo della Federal Trade Commission.

Yandle ha notato che molti regolamenti nascono da un’alleanza tra veri credenti e persone che faranno soldi grazie a questa convinzione.
Nell’esempio dell’inizio del 20° secolo, i battisti erano veri credenti nella virtù di eliminare la vendita di alcolici la domenica (e nella causa più ampia del proibizionismo).
I contrabbandieri sarebbero naturalmente visti come loro nemici.

I contrabbandieri, d’altra parte, amavano ciò che i battisti stavano promuovendo.
Dopo tutto, se il bere legale era fuori legge, c’era un sacco di soldi da fare vendendo alcolici illegali.
Di conseguenza, anche se i contrabbandieri potevano sogghignare contro i veri credenti che combattevano l’alcol, erano felici di finanziare le loro campagne e attività.

Per un politico, questa dinamica creava un’opportunità d’oro.
Potevano fingere di fare la morale sostenendo pubblicamente i veri credenti.
Ma, dietro le quinte, quegli stessi politici potevano godere dei benefici di essere persuasi dai contrabbandieri.

Cosa ha a che fare questo con la pandemia?

Nel 2021, ci sono molti veri credenti che vogliono imporre rigidi protocolli sanitari fino a quando il coronavirus non sarà sconfitto.
Si parla di richiedere passaporti per i vaccini per partecipare a eventi pubblici.
A New York, questo approccio è già stato attuato.
Se vuoi partecipare a un ricevimento di nozze, devi avere un passaporto vaccinale per dimostrare che sei stato vaccinato.
L’unica eccezione è se si fa il test per il COVID-19 un paio di giorni prima dell’evento e si può dimostrare di essere risultati negativi.

Per i veri credenti, un tale approccio è solo buon senso.
Per alcuni, forse, è l’unico modo per sentirsi sicuri di andare di nuovo ad eventi pubblici.

Ma per coloro che vendono test, vaccini e maschere, questa è una grande opportunità di profitto.
Se tutti devono essere testati, vaccinati e indossare maschere, si tratta di un enorme guadagno sostenuto da regolamenti governativi.
E il bonus potrebbe non finire mai se sono richiesti nuovi vaccini per affrontare le varianti o se la gente è incoraggiata a indossare maschere anche dopo che la pandemia è finita.

Niente di tutto questo è per suggerire che i veri credenti stiano consapevolmente agendo per aiutare questi benefattori aziendali di nuovi regolamenti.
E, per essere chiari, non c’è niente di sbagliato nel fatto che le aziende guadagnino un profitto quando forniscono servizi che stanno già portando la pandemia alla fine.
Ma, la combinazione ha il potenziale di creare regolamenti con implicazioni e costi a lungo termine.

Eppure, c’è un’altra lezione in questa storia dell’era del proibizionismo.
I contrabbandieri e i battisti spinsero un emendamento costituzionale che vietava la vendita di alcol in tutta la nazione.
I contrabbandieri se la cavarono come banditi e i battisti pensarono di aver ottenuto una vittoria significativa.
Ma fu di breve durata. Impedire alla gente di prendere parte ad eventi sociali da tempo consolidati con l’alcol provocò un forte contraccolpo.
In soli 13 anni, un altro emendamento costituzionale portò il proibizionismo alla fine.

Aggiungendo l’insulto al danno per i contrabbandieri e i battisti, l’intera debacle del proibizionismo risultò in un enorme passo indietro per l’empia alleanza.
Prima del proibizionismo, la maggior parte delle contee degli Stati Uniti vietava la vendita di alcol.
Dopo il proibizionismo, divenne legale ovunque.

Una dinamica potenzialmente simile esiste oggi.
Un recente sondaggio che ho condotto ha scoperto che, nell’ultimo mese, il 66% degli elettori ha preso parte ad attività sociali disapprovate dal Centers for Disease Control and Prevention.
Questo include cose come cenare in un ristorante al chiuso, uscire in pubblico senza maschera, andare in chiesa di persona e grandi riunioni di famiglia.

Se le politiche sognate dai veri credenti – politiche come i passaporti per i vaccini e le serrate senza fine – diventano legge, gli Stati Uniti potrebbero benissimo sopportare un’ondata di illegalità molto simile a quella dell’era del proibizionismo.